Conoce las áreas naturales protegidas en el mundo

En procura de preservar el ambiente y restringir el uso indiscriminado de los recursos naturales, los países establecen zonas de conservación de la biosfera. Conoce aquí todo sobre las áreas naturales protegidas en el mundo, ¿qué son?, tipos, clasificación, ¿por qué son importantes? y más

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¿Qué son las áreas naturales protegidas?

Las áreas naturales protegidas del mundo, son extensiones de terreno, bien sea acuáticas o terrestres, que se destinan para la preservación de los ecosistemas.

La protección de las especies autóctonas de cada localidad, permite que se mantenga una armonía en los patrones biológicos. Con el fin de garantizar la perpetuidad de las especies y su ecología.

Estas zonas protegidas, generalmente son seleccionadas, por ser receptoras de especies migratorias y las autóctonas. Además de ser espacios vírgenes, donde la presencia del hombre no ha provocado modificaciones significativas.

Son extensiones de territorio, creados por decretos presidenciales o ministeriales, por tanto gozan de bases legales y políticas, que garantizan la sostenibilidad de la reserva.

Consideraciones históricas

Desde el mismo inicio de la humanidad, el hombre ha atentado contra su propio entorno. Las actividades sin control de caza, para conseguir proteínas animales, diezmaron muchas especies. También afectaron extensiones de bosques, con la quema y tala de árboles.

Antes de producirse la revolución industrial, tampoco hubo control en el uso de muchas especies salvajes y tenían la percepción de que eran recursos inagotables. Por supuesto, el daño no fue tan severo en esa época, gracias a que la civilización no disponía de herramientas para destruir a gran escala.

Durante gran parte del siglo 19, las grandes corporaciones tenían en los pueblos africanos y otras regiones subdesarrolladas, sus patios traseros en donde podían tomar todos los recursos naturales, sin ningún control. Muchas especies, rápidamente se colocaron en la autopista de la extinción.

Gran cantidad de animales originarios como los antílopes, ciervos, bisontes, alces, entre otros, vieron reducidos sus rebaños por la caza indiscriminada de personas indolentes.

También causaron severos daños a un número importante de aves, que actualmente se encuentran en programas de recuperación de hábitats. Osos, lobos y pumas, fueron otros de los mamíferos que sufrieron el exterminio.

No sólo se trató del deterioro en el número de especies autóctonas, también introdujeron especies foráneas, que fueron extremadamente invasivas y fueron ganando terrenos rápidamente, lo que ocasionó que la ecología perdiera su equilibrio.

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Territorios protegidos

Las áreas naturales protegidas en el mundo, se desarrollaron cuando las civilizaciones antiguas, se percataron de la importancia que tenían para las futuras generaciones, contar con espacios donde las personas pudieran disfrutar de lugares de relajación al estar en contacto con la naturaleza.

Entre muchas discusiones y debates, lograron llegar a acuerdos para establecer algunas áreas salvajes con fines conservacionistas. Es así, como nacen las primeras áreas naturales protegidas o ANP. Tratando de preservar su estado sin que haya la intervención del hombre.

Alrededor del mundo se crearon grupos ambientalistas, que funcionaron como guardianes del ambiente y de esos espacios que se estaban reservando, para que las plantas y animales pudieran convivir en armonía. Garantizando que se pudieran salvar las especies.

Pero a medida que fueron creciendo estas zonas de protección, también fueron surgiendo inconvenientes económicos para mantenerlas protegidas. Era necesaria la permanencia constante de técnicos, veterinarios y personal de seguridad, que velaran por el cumplimiento de las normas.

Para salvar esa brecha en la disponibilidad de recursos económicos, se acuerda darle un uso controlado a esos espacios. Es como nacen los parques nacionales, a través de los guías del parque y con el cobro de una entrada de acceso, se pudo generar recursos propios para el sostenimiento de la infraestructura recién creada.

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Clasificación de las áreas naturales protegidas 

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, en sus siglas UICN. Estableció una estandarización para la clasificación de las áreas naturales protegidas, de acuerdo a las funciones, manejo y los objetivos de cada una de ellas.

Las categorías de estas zonas de conservación son las siguientes:

Protección estricta

Una zona de protección estricta, comprende los espacios que están protegidos de la presencia y uso de los humanos. Con la salvedad de aquellas personas autorizadas para colaborar en el cuidado de todas las condiciones ambientales y biodiversidad.

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Conservación y protección del ecosistema

El objetivo d este tipo de reserva, es la de brindar la protección necesaria a la biodiversidad de la zona, como también el equilibrio del sistema ecológico. Está diseñada, para brindar el apoyo a las instituciones educativas, para que los estudiantes se conviertan en fieles protectores del ambiente.

Preservación de las características naturales

Son las áreas naturales protegidas en el mundo, que manejan una determinada región de conservación, en la cual se hace necesario la preservación de ciertos rasgos ambientales. Ya que estos constituyen parte importante de la cultura de las comunidades aledañas.

También se aplica en aquellas áreas, donde la rareza de sus paisajes y relieve, constituyen en sí mismo, un monumento natural.

Conservación a través de un manejo activo

Espacios naturales de reserva de la flora y la fauna, que requieren la intervención de personal especializado, para la atención y recuperación de hábitats.

Esta intervención humana, no solamente es en zonas terrestres, también pueden ser intervenidos los espacios acuáticos. Siempre y cuando requieran la atención, para garantizar la supervivencia de las especies que habitan esos ecosistemas.

Paisajes terrestres y marinos protegidos

Son todas aquellas zonas costeras, establecidas para que pueda existir un contacto entre las personas con la naturaleza. Estableciendo las normas para la protección de sus paisajes, las especies animales y la integridad de todo el ecosistema.

Se busca que las personas puedan disfrutar de estos espacios, pero que también puedan obtener toda la información necesaria para su cuidado y continúe la evolución del ambiente.

Empleo racional de los recursos naturales

Las áreas naturales protegidas en el mundo, que utilizan la categoría de recursos manejados, tiene el objetivo de poder promover la continuación de las comunidades de animales y plantas, en un tiempo indefinido.

Son un tipo de santuario, donde las especies pueden reproducirse sin temor. Por supuesto, que siempre habrá depredadores, pero estos serán los naturales en la cadena alimenticia.

Estas zonas de protección, permiten el uso racional de los recursos naturales, a aquellas comunidades cercanas, que como único medio de sustento han tenido a estas reservas naturales.

Tipos de áreas protegidas

Los tipos de áreas protegidas en el planeta son muy diversas, para clasificar a cada una de ellas se consideran los fines para los cuales se está creando. Por ejemplo existen seis tipos de zonas protectoras. Se mencionan a continuación cada una de ellas.

Reserva Natural Estricta

Tiene como función la protección e integridad ecológica de las zonas naturales. Es necesario que en estos espacios no haya la intervención de actividades relacionadas con el hombre.

Está prohibido el asentamiento de comunidades, la construcción de infraestructura que reste belleza al ambiente. Su único norte es preservar las especies que viven en estos espacios, para que las generaciones futuras puedan apreciar su belleza.

Parque Nacional

Los parques nacionales del mundo, son regiones que se encuentran protegidas por las leyes de cada país. Estas normas legales, obligan a las autoridades a velar por la protección y resguardo, de la flora y fauna autóctona.

Abarcan grandes extensiones de terreno, en los que se encuentran un gran número de nichos ecológicos propios de la región y en ocasiones sirven de parada para muchas especies migratorias.

Son santuarios para muchas especies que se encuentran en estados de desaparición por distintas razones. Unas porque siempre fueron comunidades muy escasas o porque, parte de su hábitat original fue destruido por la intervención del hombre.

Son la mejor aula de clases, para aquellos entusiastas de la educación ambiental y la agroecología. En los distintos parques del mundo, existe personal capacitado para dar respuestas a las preguntas de los visitantes.

El laboratorio más grande de biología lo encontrarán en los parques nacionales. Por esta razón, muchos investigadores escogen como lugar para realizar sus observaciones, a los parque nacionales.

Monumento Natural

Los monumentos naturales, forman parte de las áreas naturales protegidas en el mundo. Estos estas zonas, se caracterizan por tener dentro de sus límites, formaciones geológicas muy bellas, extrañas, únicas  y exóticas.

Además de las formaciones geológicas, se consideran monumentos naturales a los y lugares con restos de interés paleontológico, valores culturales, entre otros.

Áreas de Manejo de Hábitat / Especies

Las regiones de manejo hábitat-especies, son extensiones de terreno que se encuentran bajo el régimen de protección especial. En él se garantiza la seguridad de las especies, que hacen vida en esas regiones en particular.

La intención del establecimiento de estas zonas de resguardo, es que permiten a los investigadores, hacer sus estudios científicos, además de tener la posibilidad de realizar chequeos periódicos de movilidad y multiplicación de las especies.

Cuando los ecosistemas requieren de la atención de los especialistas pueden hacerlo, siempre y cuando sea para corregir algún tipo de desequilibrio en el medio. De no ser necesario, el hábitat debe seguir su ritmo de crecimiento normal.

áreas naturales protegidas en el mundo y las aves migratorias

Paisajes terrestres y marinos protegidos

Estas zonas de paisaje terrestre y/o marino protegido, abarca grandes extensiones de tierra y más allá de la plataforma continental. Tienen planes de conservación bien concretos y estos también incluyen actividades para la recaudación de fondos, pro mantenimiento.

Aunque existe un lucro por la explotación de sus espacios, su función principal es la de mantener un equilibrio en todas las actividades biológicas de esas comunidades.

Áreas protegidas con recursos manejados

Los espacios protegidos con manejo controlado de recursos, forman parte de las áreas naturales protegidas en el mundo. Su objetivo primario, es el de hacer uso racional de todos los recursos de la reserva.

Con este tipo de categoría, se busca encontrar el equilibrio, entre el uso de los recursos disponibles, la seguridad y conservación de las especies. Muchas comunidades que viven en el perímetro de los parques, se benefician con la caza y pesca. Pero a su vez, se convierten en guardianes de las especies autóctonas.

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Importancia de las áreas protegidas

Las áreas naturales protegidas en el mundo, son un apoyo para el desarrollo y sustentabilidad de distintas actividades económicas de las familias cercanas a las reservas.

El hecho de que sean defensores de la naturaleza, no significa que estén en desacuerdo en que se aprovechen los recursos naturales. El único requerimiento es que se haga de manera equilibrada y que sean resguardados los espacios, para que puedan desarrollarse de manera adecuada y tranquila toda la biodiversidad.

Alrededor del planeta, hay países que poseen cantidades enormes de especies autóctonas, a las cuales deben hacerle un seguimiento y prestar especial cuidado, para evitar que se vean afectadas con el desarrollo de actividades, que involucren grandes cantidades de personas.

Cada país posee sus legislaciones particulares, pero en esencia, todas buscan la protección de los espacios naturales y de cada una de las especies que hacen vida en esos lugares. Surge la siguiente interrogante ¿por qué son importantes las áreas naturales protegidas?

Entonces, se tiene que las áreas protegidas, además de la importancia biológica, también tiene una importancia económica. A través de la explotación racional, se pueden desarrollar actividades de ecoturismo, visitas guiadas para los estudiantes, pesca deportiva, entre otras.

Es importante transmitir a la ciudadanía, que hacer uso de los parques naturales conlleva a asegurar su conservación, para las próximas generaciones.

Áreas naturales protegidas en el mundo y más

En los distintos continentes de la tierra existen áreas protegidas, ante la necesidad de preservar las distintas especies que sólo se pueden encontrar en cada una de esas regiones. Cada uno tiene su belleza y encanto particular, pero que en cierto modo forman parte del patrimonio de la humanidad.

Estos son algunas áreas naturales protegidas en el mundo:

  • Parque Nacional Wood Buffalo: Es la zona de reserva natural más grande de Canadá, su extensión es de 45.000 km². Está enclavado en la provincia de Alberta, manteniendo gran parte de sus costumbres culturales, distintivas de las comunidades pertenecientes a la última Era de hielo.

La fauna de la región se compone de osos, lobos, alces y bisontes, que son el atractivo principal de la reserva. También pueden encontrar búhos, águilas, castores y otras especies más.

  • Reserva nacional de Yellowstone: Es uno de los parques más emblemáticos de Norteamérica y en especial de los Estados Unidos. Se le considera como el de mayor edad del mundo, su territorio tiene alrededor de 9000 km².

En toda su geografía pueden disfrutar de cascadas, ríos, aguas termales y unas impresionantes locaciones que serán la sensación para los amantes de la fotografía.

Los animales típicos de la región son los famosos osos grizzly, lobos grises, pumas, venados, coyotes. Además de poseer una variada colección de árboles, plantas exóticas, entre otras.

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  • Reserva biosfera mariposa Monarca: Esta reserva se encuentra en el estado de Michoacán, en México. Tiene una extensión de un poco más de 500 km²  y su atractivo principal, consiste en ser el lugar que escoge cada año la, mariposa Monarca para realizar su viaje migratorio desde Canadá.

Estos animales estando en la reserva entran en un estado muy parecido al de hibernación, al terminar su estado de relajación, emprenden su vuelo de regreso invadiendo el cielo de hermosos colores.

Miles de turistas de distintas partes del mundo, visitan el parque, para apreciar este bello espectáculo multicolor.

  • Parque nacional Volcán Poás: La reserva natural de Poás se encuentra en Costa Rica, su atractivo radica en el cráter bajo sus cristalinas aguas esmeralda. También es muy rico en especies de orquídeas y hermosas bromelias.

Su fauna está constituida por ardillas, colibrí, coyote y perezas, que conviven en extensas zonas boscosas y su cálido clima.

  • Reserva nacional Los Glaciares: Es la zona de Glaciares más extensa del hemisferio sur, con una superficie superior a los 7000 km². El de mayor impacto en todos los turistas que visitan esta importante reserva, es el glaciar Perito Moreno.

De todos los glaciares el Perito Moreno, es el más fotografiado y estudiado de la reserva. Este tiene una masa de hielo superior a los 200 km². Conviven en las zonas cercanas, gran variedad de animales como, pumas, zorros, y patos.

  • Parque nacional del Teide: Esta reserva natural protegida se encuentra en España y es considerada la de mayor antigüedad de las Islas Canarias. Su principal atracción es el Monte Teide, que de toda España es la de mayor altitud.

El complemento de esas impresionantes alturas, son unos picos que siempre se encuentran cubiertos de nieve. En contraste con zonas cuyo paisaje es desértico y restos de lava en su relieve.

La vista es aún más impresionante, si realizan el paseo en teleférico. Desde allí, pueden apreciar la flora y fauna de esta belleza natural.

  • Reserva natural Masái Mara: La reserva se encuentra en Kenia y tiene un área de 1500 km², con maravillosos paisajes y animales de todo tipo. A los turistas se les permite colocar sus campamentos para que la experiencia sea más enriquecedora.

Los recorridos por la reserva están a cargo de un personal calificado, que los guiarán por toda la zona, además de aclarar sus inquietudes. Respecto a los animales y su vegetación.

Los animales de mayor agrado para los visitantes son:

  • Las hienas.
  • Rinocerontes.
  • Elefantes.
  • Hipopótamos.
  • Leones.
  • Ñues.
  • Jirafas,
  • Leopardos.

  • Parque nacional Salonga: Es una de las áreas naturales protegidas en el mundo, de mayor extensión. Su superficie supera por mucho los 30.000 km², está ubicada en la ribera del río Congo y tiene una reserva ecológica de gran importancia para el planeta.

Sus relieves no son aptos para todos los turistas, por esta razón la mayoría de quienes visitan la reserva, pertenecen al mundo de la ciencia y las investigaciones.

Los animales que pueden encontrarse son los leopardos, cigüeñas, monos, cocodrilos, entre otras especies más.

  • Parque Nacional Addo Elephant: Se encuentra en Sudáfrica, es un santuario de más de 1500 km². Inicialmente era un lugar para proteger a los animales salvajes, que eran cazados de manera indiscriminada.

Albergó al grupo de 11 elefantes que lograron sobrevivir a la matanza, para ello se conformaron equipos de trabajos multidisciplinarios y tuvieron la tarea de brindarle a estos paquidermos una salud integral, además de la seguridad de no cazados.

Gracias al trabajo realizado en esta reserva, en el presente se cuenta una población bastante numerosa de elefantes, que supone que si hay esperanzas para repoblar sus hábitats originarios.

El parque nacional, también cuenta con otros animales que son de gran interés para científicos y turistas, entre ellos se pueden mencionar: búfalos, leones africanos, hienas y otras especies menores.

  • Parque nacional de Khao Sok: Esta reserva natural se encuentra en Tailandia, tiene más de 700 km2. Todo este espacio, constituye el área de mayor superficie virgen del país. En conjunto con su enorme extensión de selva tropical, lo convierten en un lugar de ensueño.

Su fauna está compuesta de osos, ciervos, elefantes y tigres. Además de diversas especies de aves y exuberantes arbustos floridos.

Es ideal para programar visitas a turistas, tiene un agradable clima durante todo el año, cuenta con diferentes actividades al aire libre, entre las que destacan el senderismo, canotaje, exploración de cuevas, entre otras actividades que programan los guías del parque.

  • Parque nacional Ogasawara: Es una reserva natural protegida que se encuentra en las Islas Ogasawara, en Japón. Este bello archipiélago es hogar de numerosas plantas autóctonas, más de 100 familias de aves, alrededor de 1200 géneros de insectos. En sin duda un santuario para miles de animales y plantas.

En las aguas de los lagos, Mares y océanos se reproducen ballenas, delfines, tiburones y distintos peces. Lo corales encontraron el lugar para no ser molestados jamás.

Sin duda es un lugar muy rico en paisajes hermosos, pero lo más importante es que es una zona de equilibrio ecológico, inigualable.

  • Parque nacional Sundarbans: Se encuentra en la India, al sur de Bangladesh. Es una reserva rica en tierras fértiles y casi se puede ver como se hacen una sola entre la cultura y la naturaleza.

El atractivo científico, además de turístico es que en su territorio se encuentra la presencia de manglar costero, más grande del mundo. En sus raíces habita el cocodrilo de agua salada.

Es hogar del tigre Bengala, hoy en peligro de extinción. Pero gracias a los programas de reproducción en cautiverio, los médicos veterinarios pronostican que muy pronto, se podría revertir esta tendencia.


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