Animismo: Definición y ejemplos

El animismo está relacionado con las almas

A día de hoy existen muchísimas doctrinas filosóficas, creencias y religiones diferentes. ¿Pero son realmente tan diferentes? Muchas personas creen que tienen una base común, que surgieron de una misma idea, y de esta idea queremos hablar en este artículo. Concretamente, explicaremos qué es el animismo y su definición.

En el caso de que sintáis algo de curiosidad acerca de temas como las almas, la espiritualidad y las creencias antiguas, os recomiendo que echéis un vistazo a este texto. El animismo tiene mucho que ver con estos conceptos y no está de más saber qué es.

¿Qué es el animismo y ejemplos?

Según el animismo, cualquier elemento u objeto existente está dotado de consciencia propia o de alma

La palabra «animismo» proviene del término latín anima, que se traduce como «alma». Se trata de un concepto que incluye varias creencias diferentes en las cuales cualquier elemento u objeto existente está dotado de consciencia propia o de alma. Como bien imaginaréis, esta concepción da lugar a muchísimas variantes, como por ejemplo las creencias en las almas humanas o en seres espirituales. Básicamente, según el animismo, absolutamente todo está vivo o tiene alma.

Dentro de las creencias del animismo se encuentran aquellas que dicen que todos los elementos materiales tienen consciencia, relacionándose entre ellos y dando lugar a un ánima universal, conocido como Anima mundi. Por lo tanto, no existe realmente una distinción rápida y dura, y algunas tradiciones, como por ejemplo las japonesas, van incluso más allá. Veamos algunos ejemplos a continuación:

  • Japón: Tsukumogami y Kotodama. Ambos conceptos forman parte de la creencia del ánima. El primero hace referencia a los objetos creados, sobre todo los antiguos. En cambio, el segundo se refiere a los actos realizados, se podría traducir como «el poder de la palabra».
  • América: Ngen. Son unos espíritus de la naturaleza en los cuales creen algunas personas.
  • África: Magara. Se podría decir que significa «fuerza vital universal». En África es donde el animismo ha llegado a alcanzar su versión más acabada y compleja. Según esta creencia, magara crea una conexión entre todos los seres animados. Además, creen en un vínculo estrecho entre las almas de los muertos y de los vivos.
  • Neopaganos: Según los neopaganos, que definen sus creencias como animistas, el dios cornudo y la diosa madre coexisten juntos en todas las cosas.
  • Panteísmo: Para los panteístas, todo queda igualado con la existencia, tanto la deidad de los monoteístas como la naturaleza y el universo, lo conciben todo como una misma cosa.

Animismo: Definición de Edward Tylor​

Fue el antropólogo llamado Edward Tylor quien desarrolló la idea del animismo en su libro «Cultura primitiva», publicado en el año 1871. Por ello vamos a comentar un poco el animismo y su definición según este hombre. En su libro, Edward Tylor define este concepto como una doctrina general tanto de las almas como de otros seres espirituales. Según él, este concepto incluye casi siempre la idea de penetrar la voluntad de la naturaleza y la vida misma. Además, implica la creencia de que todos los elementos no humanos poseen alma también.

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Bajo el punto de vista de Tylor, el animismo fue la primera forma existente de religión. A partir de él, dentro del marco evolutivo de todas las religiones, han pasado diversas etapas y está convencido de que, finalmente, la humanidad acabará rechazando por completo la religión, dando paso a la racionalidad científica. Así pues, este antropólogo considera que el animismo fue básicamente un error del cual surgieron las religiones. Si bien es cierto que no pensaba que esta creencia fuera ilógica, sí que creyó que surgió de las visiones y de los sueños de los primeros seres humanos. En consecuencia, se trata de un sistema racional.

Inicialmente, Edward Tylor quiso llamar a este concepto «espiritualismo». Sin embargo, se dio cuenta de que podría llegar a ser bastante confuso, pues esta corriente, aunque moderna, ya existía en las naciones occidentales. Por lo tanto optó por el término «animismo», inspirado en los escritos de Georg Ernst Stahl, un escritor científico de Alemania. En el año 1708, este alemán había desarrollado el animismus como una teoría biológica. Según él, el principio vital estaba formado por las almas y los fenómenos anormales relacionados con enfermedades y los fenómenos habituales de la vida podrían tener causas espirituales.​​

Características generales del animismo

El principio del animismo es la creencia en una fuerza vital y sustancial

A nivel general, el principio del animismo es la creencia en una fuerza vital y sustancial que forma parte de todos los seres animados. Además, defiende que existe una relación muy estrecha entre el mundo de los vivos y el mundo de los muertos. También hay que destacar que sostiene la existencias de varios dioses con los que es posible interactuar.

Al contrario que las religiones consideradas proféticas, los orígenes del animismo no se pueden definir concretamente. Junto al chamanismo, es una de las creencias más antiguas. De hecho, la religión del Antiguo Egipto se fundó sobre las bases del animismo. Veamos cuáles son las características generales de este concepto:

  • Es posible interactuar tanto con la naturaleza como con los espíritus de forma directa.
  • El alma tiene la capacidad de abandonar el cuerpo durante procesos de trances, sustancias, naturales, meditación o sueños.
  • Existen seres espirituales que habitan en el alma de los humanos o en los espíritus de otros seres.
  • Se llevan a cabo sacrificios u ofrendas con carácter expiatorio.
  • Todos formamos parte de un todo.
  • Tanto lo bueno como lo positivo prevalece siempre.
  • Siempre hay que ser abierto a nuevos pensamientos e ideas.
  • Hay que anteponer la comprensión, el conocimiento, la humildad y el respeto, y siempre compartir.
  • La vida no acaba tras la muerte, si no que continúa.
  • Se reconoce la existencia de diversos dioses, entidades y espíritus.
  • Existen personas sagradas que cumplen su función como mediadores: Brujos, médiums, hechiceros, chamanes, etc.
  • Fusión de conceptos: tiempo + tiempos, objeto + símbolo, pasado + presente + futuro, individuo + comunidad, entre otros.
  • Conciencia y conexión universal: Todo tiene conciencia y está vivo.
  • Todo se carga de energía y acaba afectando.
  • Las plantas y las sustancias naturales se usan para sancionar, aprender y revelar cosas.
  • Aunque todo puede influir, la decisión final es nuestra.

Ahora ya sabéis qué es el animismo y su definición. Pero la gran pregunta es: ¿Os consideráis animistas?


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