¿Qué son los Animales Transgénicos? Ejemplos

A los animales que se le realizan alteraciones genéticas mediante el cambio de alguna secuencia de su ADN se le llama animal transgénico. Los propósitos de tales experimentaciones son loables cuando contribuyen al tratamiento de enfermedades, la producción de medicamentos y al trasplante a humanos de órganos animales, o son simplemente por fines comerciales. A continuación te compartimos algunos Ejemplos de Animales Transgénicos.

Ejemplos de animales transgenicos

Los Animales Transgénicos

Uno de los acontecimientos de mayor relevancia en el avance de la investigación científica fue la posibilidad de clonar seres vivos, y hasta donde la ética lo permite, únicamente animales. La utilización de éstos a nivel médico y biotecnológico es prácticamente ilimitada, ya que son numerosas las enfermedades que se han podido erradicar gracias a las experimentaciones practicadas a dichos animales.

Sin embargo, ¿de qué se trata en realidad? ¿Cuáles son sus ventajas y desventajas? En los siguientes párrafos compartiremos toda la información actualizada de lo que son los animales transgénicos, de que se trata la transgénesis y les reseñaremos ejemplos de algunos animales transgénicos que se han convertido en celebridades.

¿Qué es la Transgénesis?

La transgénesis es el proceso mediante el cual se puede transferir información genética (ADN o ARN) de un organismo a otro, transformándose el receptor, y toda su prole, en especímenes transgénicos. No es transferido el material genético en su totalidad, únicamente uno o varios genes, que han sido escogidos con anterioridad, extraídos y puestos en aislamiento.

Definición

Se denominan como animales transgénicos a aquellos a los que se les ha alterado alguna característica a nivel genético. En teoría, todos los seres vivientes y por lo tanto, todos los animales, pueden ser manipulados desde el punto de vista genético. Hay bibliografía en la cual se destaca como se ha experimentado con animales como ovejas, cabras, cerdos, vacas, conejos, ratas, ratones, peces, insectos, parásitos e inclusive el ser humano. Pero fue el ratón el animal que inicialmente se utilizó y en el que la totalidad de las técnicas empleadas han sido exitosas.

Ejemplos de animales transgenicos

El empleo de ratones ha sido particularmente generalizado puesto que se puede manipular con facilidad la información genética insertada dentro de sus células, es bastante probable que dichos genes sean transmitidos a la descendencia, cuentan con ciclos de vida muy breves y camadas bastante cuantiosas. Por otra parte, es una criatura pequeña, de fácil manipulación y que se estresa poco, si consideramos su salud física y mental. Finalmente, su genoma es muy parecido al de los humanos.

Son varias los métodos que se han puesto en práctica para la producción de animales transgénicos:

Transgénesis por Microinyección de Cigotos

A través de este método, en primer lugar, empleando un tratamiento hormonal, se induce a una hembra a  superovular. Luego, se efectúa la fertilización que puede realizarse in vitro o in vivo. Más adelante, se extraen los óvulos ya fertilizados y colocan en aislamiento. Aquí terminaría la fase inicial de este método.

En la segunda fase, a los cigotos (células producto del encuentro del óvulo y el espermatozoide de modo natural o mediante la fertilización in vitro o in vivo) se les introduce por medio de microinyección una solución cuyo contenido es el ADN que deseamos agregar al genoma.

Posteriormente, dichos cigotos ya manipulados, se introducen de nuevo en el útero materno, para que la gestación se produzca en un medio natural. Para concluir, toda vez que los cachorros se han desarrollado y han sido destetados, se verifica si han anexado en su genoma el transgén (ADN externo).

Ejemplos de animales transgenicos

Transgénesis por Manipulación de Células Embrionarias

Con este método, en vez de utilizar cigotos, el transgén es introducido en células madres. Estas células son extraídas de la blástula (etapa del desarrollo embrionario que está caracterizada por una única capa de células) en desarrollo y son introducidas en una solución que evita que las células se distingan y se conserven como células madres. A posteriori, se les introduce el ADN ajeno, se reimplantan de nuevo en la blástula y, ésta, es reintroducida en el útero materno.

La descendencia que se consigue con este método es quimera, lo que significa que ciertas células de su cuerpo manifestarán el gen y otras no, por ejemplo, la «ovecabra», resultado de la quimera entre oveja y cabra, dicho animal muestra partes de su cuerpo con pelo y partes con lana. Por medio del cruce posterior de las quimeras se logran conseguir individuos que poseerán el transgén en su línea germinal, esto es, como parte de sus óvulos o espermatozoides.

Transgénesis por Transformación de Células Somáticas

Esta clonación se basa en extraer células embrionarias de una blástula, para su posterior cultivo in vitro y, luego, insertarlas dentro de un ovocito (célula germinal femenina) al que previamente se le extrajo el núcleo. De esa manera, se unen de tal forma que el ovocito se convierte en óvulo contando en su núcleo con el material genético de la célula embrionaria originaria, y prosiguiendo su desarrollo como cigoto.

Ejemplos de Animales Transgénicos

Existe toda una serie de experimentaciones sobre animales individuales y de cruces entre varios de ellos que se han venido realizando de forma abierta en unos casos y solapada en otros desde hace décadas. Independientemente de sus resultados, dichas investigaciones han contribuido en gran medida al avance científico.

Ejemplos de animales transgenicos

Ranas

En 1952 se hizo la primera clonación en la historia, con lo que se echaron las bases para la clonación de Dolly.

La Oveja Dolly

Célebre por ser el primer animal clonado por medio del método de transferencia nuclear celular partiendo de una célula adulta y no por ser la primera criatura clonada, ya que no lo fue. La clonación de Dolly tuvo lugar en 1996.

Las Vacas Noto y Kaga

Su clonación se realizó en Japón varias miles de veces, como parte del desarrollo de un proyecto que procuraba mejorar la calidad y cantidad de la carne para la ingesta humana.

La Cabra Mira

Este animal fue clonado en 1998, siendo la precursora del ganado de ingeniería que podía generar en su cuerpo medicamentos de utilidad para el ser humano.

El Muflón Ombretta

Fu el primer animal que fue clonado para poner a salvo a una especie en peligro de desaparecer.

El Gato Copycat

En el año 2001, la empresa Genetic Savings & Clone, realizó la clonación de un gato doméstico con propósitos comerciales.

Los Monos Zhong Zhong y Hua Hua

En el año 2017, fueron los primeros simios clonados con el mismo método que se empleó con Dolly.

Oveja 15% Humana

Esta oveja híbrida, en un futuro, posibilitara usar sus órganos para ser trasplantados a humanos de ser necesario. Su hígado, corazón, pulmones, y cerebro son los órganos que mayor cantidad de material genético comparten con los humanos.

Vaca que Produce Insulina

En 2007, la empresa Biosidus alteró la estructura genética de la vaca para que produjese leche con una variedad de insulina muy parecida a la que producen los humanos y requieren los diabéticos. Las vacas producen de esta forma una molécula que se denomina precursora de la insulina y que, con tan solo agregarle una proteína en el laboratorio, se transforma en insulina normal.

Los Goldfish o Peces Brillantes

Los Goldfish son evidencia de que en ocasiones, las alteraciones genéticas no son en beneficio de la humanidad sino con fines económicos. La modificación de estos peces, fue en un principio, para detectar la contaminación ambiental, pero dado que no fueron de utilidad para ello se les buscó otro uso menos ético. Estos peces cebra están modificados con una proteína obtenida de las medusas que provoca que brillen ante la luz blanca o ultravioleta. Hoy en día se venden como mascotas.

Rana Translucida

En 2007 fueron creadas unas ranas translucidas mediante el cruce de genes de 2 variedades de ranas japonesas. Su utilidad radica en poder investigar el efecto de químicos en sus órganos, el desarrollo del cáncer, etc. en estos animales. La piel de estos anfibios es absolutamente transparente, por lo que no se requiere realiza vivisecciones para saber cómo trabajan sus órganos, ya que éstos se ven con claridad a través de la epidermis.

Salmón que Produce más Carne

A este pez se le ha incorporado el gen del crecimiento del salmón Chinook que provoca que logre un 200% más de tamaño que un salmón normal y de forma más rápida. Aún no está autorizada su comercialización ni su consumo en humanos, pero ya se han exportado huevos no fértiles a Canadá, lo que es un paso de avance.

Cerdos que Pueden Donar a Humanos

Tal vez es muy pronto para asegurar de forma rotunda que esto sea posible, pero un equipo surcoreano ha avanzado bastante en este campo. Luego de varios intentos han logrado crear un cerdo que genera un antígeno que hace mucho más viable la aceptación por parte del humano receptor del órgano que se desea trasplantar desde el cerdo.

Pollo sin Plumas

Lo que se busca es que, si los pollos no cuentan con plumas son más fáciles de procesar, lo que los hace más baratos y no contaminarían tanto. Aún los científicos de Israel continúan trabajando en su prototipo, ya que la ausencia completa de plumas es una dificultad a la hora de que el animal requiera protegerse de parásitos o de las inclemencias del tiempo.

Ventajas y Desventajas de los Animales Transgénicos

En la actualidad, la transgénesis es un asunto de bastante polémica dentro de la población consumidora. Esta controversia deriva particularmente del desconocimiento, acerca de qué es la transgénesis, para qué se usa y qué legislación debería regular los métodos y la utilización de animales de experimentación.

Al día de hoy, aquellos experimentos en los que se lanzaban al espacio animales en capsulas o aquellos en los que a los animales se les hacia soportar dolores físicos y psicológicos, están completamente prohibidos. Por cuestiones de maltrato y salubridad animal, no solo se ha reglamentado su protección, explotación, transporte, experimentación y sacrificio, sino que se han establecido las normas básicas para la protección de los animales empleados en cualquier propósito científico, así como en la docencia y en los requisitos de capacitación del personal que los manipula.

Como parte de las ventajas y las desventajas que se han resultado del empleo de animales transgénicos podemos compartir las siguientes:

Ventajas

  • Es un avance para la investigación, desde la perspectiva del conocimiento del genoma.
  • Favorece la producción y la salud animal.
  • Avances en el estudio de patologías tanto animales como humanas, (cáncer, etc.)
  • Producción de medicamentos.
  • Donativos de órganos y tejidos.
  • Constitución de bancos genéticos para impedir la desaparición de especies.

Desventajas

  • Al alterar especies ya existentes podemos poner en peligro a especies originarias.
  • La presencia de nuevas proteínas donde antes no las había puede ocasionar el surgimiento de alergias.
  • El sitio en el cual se coloca el nuevo gen en el genoma puede ser indefinido en ciertos casos, entonces los resultados que se esperar pueden no ser tales.
  • Se utilizan animales vivos, por lo que es fundamental realizar un examen ético y precisar cuán novedosos y relevantes pueden ser el fruto del experimento.

También te pueden interesar estos otros artículos:


El contenido del artículo se adhiere a nuestros principios de ética editorial. Para notificar un error pincha aquí.

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

*

*

  1. Responsable de los datos: Actualidad Blog
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.