Animales Omnívoros: ¿Qué son?, Características y Ejemplos

En este artículo vamos a referirnos sobre la definición de Animales Omnívoros y te daremos un listado de los animales omnívoros más representativos, con características, imágenes y curiosidades, en algunos casos poco conocidas, que debes saber de ellos, así que prepárense para conocer más de estos espectaculares seres vivos.

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¿Qué son los Animales Omnívoros?

En principio los animales omnívoros, que proviene de la  conjugación de dos palabras latinas, omnivŏrus, que agrupa la expresión omnis, que quiere decir todo y la expresión vorāre, que significa comer, son aquellos que pueden alimentarse al mismo tiempo de carnes y de plantas. Su primera clasificación los divide en reptiles, peces, aves y mamíferos.

La ubicación en una clasificación o en otra va a estar supeditada a las condiciones anatómicas y la capacidad de adaptación al medio en el que viven durante la evolución de las especies. Otra clasificación que se emplea es la que divide este gran grupo de animales omnívoros dependiendo de su alimentación en aquellos que son animales carnívoros y los que son animales herbívoros.

Ciertamente existen muchos casos de animales herbívoros que a veces también incluyen carne en su dieta, y casos de animales carnívoros que comen plantas, pero esta clasificación está referida únicamente a las adaptaciones y a la fuente primaria de alimento de una especie en general, de maneras que las excepciones que han podido ser observadas no hacen que ese animal en particular o la especie en general a la que pertenece sea omnívoras.

¿Cuáles son los Animales Omnívoros?

Los animales omnívoros son aquellos que se alimentan de plantas y de otros animales que están más abajo en la cadena alimenticia. Resulta una característica de los animales omnívoros que su organismo no se encuentre totalmente adaptado para alimentarse exclusivamente de carne o alimentarse exclusivamente de plantas o vegetales, y gracias a la evolución, el cuerpo de estos animales se encuentra preparado para digerir ambos.

Si nos fijamos bien, podremos observar que la mandíbula de los animales omnívoros posee una combinación de varias clases de dientes, que les permiten poder masticar tanto un tipo de alimento, como el otro. Es por ello que presentan unos fuertes molares, proporcionándoles la capacidad y el espacio para masticar como es el caso de los animales exclusivamente herbívoros, pero también poseen dientes caninos con especialmente adaptados para poder desgarrar, característica esta que es particular de los animales carnívoros.

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Es importante tener en consideración que existen animales herbívoros que eventualmente pueden alimentarse de carne de vez en cuando y que existen animales carnívoros que a veces se alimentan de plantas, pero en realidad esos animales no podrían ser clasificados como omnívoros.

Para que un animal sea clasificado como omnívoro es necesario que tenga como fuente principal de alimento una mixtura entre animales inferiores y plantas de forma regular en su dieta diaria.

Características de los Animales Omnívoros

Como ya hemos indicado, los animales omnívoros son aquellos que basan su alimentación en productos que pueden tener indistintamente origen vegetal u origen animal, de lo que se deduce que podemos indicar que su primera característica, y que además constituye un rasgo definitorio de este tipo de animales, es que prácticamente pueden adaptarse a cualquier tipo de medio ambiente, por lo que a la alimentación respecta.

En razón de que su organismo se encuentra capacitado para poder digerir cualquier clase de alimentos, tienen la habilidad necesaria para poder sobrevivir en cualquier entorno. Pero para que la posibilidad de supervivencia sea verdadera, hay otros factores que se deben tener en cuenta como la presencia de otros depredadores o el tipo de clima y tras condiciones

Por otra parte, y como hemos dicho antes, la forma en que está compuesta su dentadura resulta ser otra de las características de los animales omnívoros, debido a que es el resultado de la combinación los dientes de un carnívoro, como es el caso de los incisivos cortos y caninos más largos, que se encuentran curvados y afilados para poder morder y desgarrar, con los de un herbívoro como es el caso de los premolares y molares ligeramente afilados y planos para triturar y moler.

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Ejemplos de Animales Omnívoros: Mamíferos

Los animales mamíferos son animales vertebrados cuya reproducción se basa en que son capaces de desarrollar los embriones de las crías en el interior de la madre, de forma que también se encuentran incluidos en el grupo de los vivíparos. Ahora bien, estos animales mamíferos también se pueden clasificar, en razón de su desarrollo embrionario, en placentarios, monotremas o marsupiales, pero la mayoría de ellos son placentarios.

Hay que tener en consideración que no todos los animales mamíferos se alimentan de la misma forma, por tanto, incluidos en este grupo vamos a conseguir animales carnívoros, herbívoros y omnívoros. De seguidas vamos a elaborar un listado de los animales omnívoros mamíferos que son los más comunes:

Cerdo

Es probable que este sea el animal omnívoro que más se conoce de todos, y es importante destacar que hoy día puede encontrarse no sólo en granjas, sino también en las casas, porque el cerdo se ha convertido en una mascota de compañía muy usada.

Un dato interesante es que los estudios han comprobado que el cerdo es catalogado como uno de los animales más inteligente del planeta, superando inclusive al perro y del gato, de acuerdo a un estudio científico llevado a cabo por Donald M. Broom en la Universidad de Cambridge.

Oso

El oso es considerado como uno de los animales omnívoros más oportunistas que existan, debido a que se adapta muy fácilmente al sitio en el que vive. Si en su área existe abundancia de frutas, su dieta consistirá exclusivamente de frutas, y si en su área lo que existe es un río con muchos peces, resulta muy usual observarlo pescar durante todo el día.

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Así pues, aunque no seas capaz de creerlo, el oso panda también es considerado como un animal omnívoro, debido a que de tiempo en tiempo es capaz de cazar a algún roedor o a una ave pequeña para reforzar su dieta habitual de bambú. La única excepción de todos ellos es el oso polar, que es exclusivamente carnívoro, pero esto se debe a que en su hábitat natural no existen plantas ni vegetales que pueda comer.

Erizo

Se trata de otro animal, que por raro que parezca, también se ha convertido en una mascota de compañía. Muchas personas creen que el erizo solo debe ser alimentado con pequeños invertebrados y moscas, pero a los erizos les gusta comer de tiempo en tiempo alguna fruta o verduras. Pero le debe ser dada con mucha moderación.

Zorro

La idea general es que la mayoría de las personas piensan que el zorro se trata de un animal carnívoro, pero lo que es verdad es que el zorro es un animal omnívoro, debido a que puede obtener su alimento tanto de animales más pequeños y de frutas u otros alimentos de origen vegetal.

Perro

Ahora podemos estarnos preguntando si el perro es un animal omnívoro o carnívoro. Lo cierto del caso es que en su origen el perro era carnívoro exclusivamente, sin embargo, cuando fue posible domesticarlo, su instinto de supervivencia y su gran capacidad de adaptación evolutiva, ha ocasionado que a día de hoy exista un gran debate y controversia alrededor de este asunto.

Por ello, algunos expertos han sancionado una teoría que indica que, en ocasiones, encontraremos que el perro ha sido clasificado en el grupo de los animales carnívoros, pero lo cierto es que  biológicamente se trata de un animal omnívoro, debido a que su organismo está en la capacidad de poder digerir otro tipo de alimentos que no sean de origen animal.

Por otra parte, otros expertos basan sus conclusiones en la dentadura que posee el perro para afirmar que continua siendo un animal carnívoro que, de tiempo en tiempo, come vegetales y frutas. Aunque eso es cierto, debemos decir que son cada vez más los investigadores que han elegido clasificar al perro dentro de la categoría de los animales omnívoros, pero modificando ligeramente la terminología, porque han decidido llamarlo omnívoro oportunista.

Ello es así, por razón de que en base a sus dientes y a su sistema digestivo, debería ser considerado como un animal carnívoro, como ya hemos dicho, pero debido a su proceso evolutivo, capacidad de adaptación y el aumento de oportunidades para ingerir otros alimentos, a día de hoy se encuentra más cerca de ser un animal omnívoro.

Cualquiera sea nuestra opinión, la alimentación del perro se basa principalmente en carne y pescado, y en menor medida por verduras, frutas y algunos cereales, entre los muchos productos que puede consumir.

Ello resulta ser así, porque en su estado salvaje, la dieta del perro solía estar compuesta por algún tipo de vegetales y frutas que eran requeridas por su organismo, a través de sus presas o, inclusive, por medio de los recursos que la misma naturaleza ponía a su alcance si el perro sentía una deficiencia nutricional en su cuerpo o tenía hambre.

Ser humano

Sí, el ser humano es un animal que se caracteriza por llevar una diera mixta, por lo que somos animales omnívoros, y, en el supuesto de aquellas personas que deciden eliminar la carne de su dieta, no son denominados herbívoros, sino veganos o vegetarianos.

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Las investigaciones han demostrado que en las primeras especies del género Homo, el cambio de un tipo de alimentación preponderantemente vegetariana no fue ocasionado por motivos culturales, sino que ello se debió a que se presentaron desbalances en el metabolismo de la especia, producto de un mayor desarrollo cerebral.

El género homo y las evidencias arqueológicas

Pero su estamos hablando del ser humano, también se ha demostrado que una dieta basada en proteínas debe ser complementada con carbohidratos y grasas, porque de no ser así, comenzarán a surgir problemas relacionados con deficiencias importantes en la nutrición e, incluso, causar la muerte del individuo.

En las investigaciones desarrolladas, se han encontrado muchas evidencias que apuntalan la clasificación de los seres humanos en animales omnívoros, entre esas evidencias de pueden mencionar las siguientes: ​

  • Las pruebas arqueológicas demuestran que los humanos tenían una alimentación que incluía carne, ya que se ha podido demostrar que desde sus inicios fueron recolectores y cazadores. Cuando comenzó la domesticación de las fuentes de alimento, el fenómeno ocurrió tanto en animales, como en vegetales y plantas con el desarrollo de la agricultura.
  • Uno de las características más importantes para poder determinar la dieta de una especia se encuentra en su intestino, pero no nos referimos a su longitud, sino a las distintas células que se encuentran en él, tanto en cantidad como en distribución. Ello ocurre con los seres humanos. En el caso de los perros se sabe que fueron carnívoros en su origen, pero sus características intestinales actuales tienen más rasgos en común con los omnívoros. En los lobos ha podido demostrarse que comen muchos alimentos de origen vegetal.
  • Casi todos los comedores de plantas tienen dentro de sus aparatos alimenticios unas estructuras llamadas cubas de fermentación, que son cámaras en las que la comida permanece un tiempo, el necesario para que sea atacada por microbios. Ello es lo que se puede observar en los rumiantescomo el ciervo y la vaca, que poseen unos sacos anteriores, formados por el esófago y el estómago modificados; los caballos, rinocerontes y los monos colobinos que tienen sacos posteriores en el epigastrio. Los humanos no poseen esos órganos especializaciones.
  • La evidencia que ha podido ser encontrada respecto a la estructura y función de nuestras manos y quijadas, el comportamiento y la historia evolutiva, sustenta la hipótesis de una dieta omnívora, debido a que fracasa cuando se trata de fundamentar una dieta estrictamente vegetariana en los seres humanos.

Pero la máxima evidencia se encuentra en los dientes, porque la existencia de los caninos cortos en los humanos resulta ser una consecuencia funcional de un cráneo que se expandió y de la necesaria reducción de tamaño de la quijada.

En el caso de los primates, resulta que los dientes caninos tienen una doble funcionan, porque sirven como arma defensiva y también como de amenaza visual; pero los gorilas y geladas, que son grupos de primates que tienen caninos más grandes, tienen una dieta principalmente formada por vegetales.

En los yacimientos arqueológicos, los molares humanos rotos han sido confundidos en oportunidades con los premolares o molares de cerdos, que es el animal omnívoro por antonomasia. Aunque también se debe decir que existen algunos herbívoros que tienen incisivos muy desarrollados, que han podido ser confundidos, eventualmente, con los de los seres humanos.

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  • La existencia de las glándulas salivales en los seres humanos también constituyen una base para poder afirmar que somos animales omnívoros. Está científicamente comprobado que la saliva y la orina cambian mucho, y ello se fundamenta fisiológicamente en el tipo de dieta que se lleve más que en el grupo taxonómico al que pertenezca el animal.

Ballena azul

Se trata de un mamífero acuático que  hoy se encuentra en grave peligro de extinción por razón de su caza indiscriminada, que puede llegar a medir veinte metros de largo y por lo común, llegan a pesar aproximadamente unas ciento ochenta toneladas.

Su gran tamaño es su característica principal, pero al mismo tiempo es la causa de que requiera mucha alimentación para poder subsistir, ya que diariamente tiene que ingerir entre dos y tres toneladas de alimento. Son conocidas  por tener una gran habilidad para ser buenas depredadoras, y aunque no tienen dientes, su dieta se basa en los calamares, peces pequeños, krill y plancton.

Ratón

El ratón es un mamífero que se ha convertido en un animal omnívoro gracias a la adaptación que le ha permitido aprovechar los desechos, en el caso de que habite en zonas urbanas. Ello es así porque no siempre los desechos y restos que se consiguen son de comida que tenga un origen vegetal, por lo que el ratón la logrado adaptar su dieta alimenticia al consumo de cualquier desecho que pueda encontrar.

Coatí

El coatí se trata de un animal mamífero muy pequeño cuya dieta está compuesta por pichones de ave, insectos, ranas, huevos, frutas y víboras. Aunque tiene la tendencia a alimentarse más de los insectos, porque son la fuente alimenticia con la que normalmente le es más fácil toparse.

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Ardilla

La ardilla es un mamífero cuya alimentación se basa en frutos secos, como es el caso de las nueces y las avellanas, pro también se alimenta de varios tipos de semillas, como las de sésamo o girasol, algunas flores, cardos, hongos, insectos, principalmente grillos y gusanos e inclusive de huevos de aves. Como el oso o el cuervo, son animales oportunistas que tratarán de recolectar todo el alimento que encuentren a su paso para llevarlo a su madriguera.

Otros mamíferos omnívoros

Junto a los diez que ya hemos explicado y que son los más animales omnívoros más conocidos, existen otros mamíferos omnívoros como los siguientes:

  • Algunos mapaches
  • Ratón
  • Rata
  • Ardilla
  • Mofeta
  • Armadillo
  • Chimpancé
  • Jablí
  • Jerbo
  • Zarigüeya

Ejemplos de Animales Omnívoros: Aves

Parece extraño que podamos clasificar a algunas aves como animales omnívoros, particularmente porque no tienen dientes, en razón de lo cual su sistema digestivo se encuentra absolutamente adaptado para que puedan digerir sus alimentos prácticamente enteros.

Para que eso suceda, su esófago tiene una dilatación que recibe el nombre de buche y que le facilita poder almacenar la comida antes de que sea digerida. Por otra parte, en su sistema digestivo tiene un órgano llamado molleja, perteneciente al estómago, que tiene como función triturar el alimento con ayuda de su enérgica musculatura y las pequeñas piedras que están dentro de ella (gastrolitos) y que las mismas aves ingieren con esa finalidad.

Ciertamente, podemos encontrar aves exclusivamente carnívoras, aves que sólo comen frutas o granos y existen aves omnívoras, como es el caso de los ejemplos de aves de la lista que vamos a explicar de seguidas:

Cuervo

Si antes hemos afirmado que el oso es un animal oportunista, el cuervo lo supera con mucha diferencia. Como es probable que hayas observado en muchas películas, siempre están buscando los restos de animales muertos, pero también se han acostumbrado a comer vegetales y cereales si es lo que se encuentra a su alrededor como fuente de alimento, dándose el caso de que han atacado sembradíos en grupo.

Gallina

Las gallinas son el mejor ejemplo de animales omnívoros, porque se lo comen absolutamente todo, engullen todo lo que encuentran a su paso. Cualquier cosa que se le pueda echar a una gallina se lo va a comer y va a llenar su buche con lo que encuentre sin dudarlo ni un solo segundo. Pero hay que saber que, aunque le guste, no resulta muy oportuno darles pan porque tiene como efecto que ponen menos huevos.

Avestruz

Aunque la principal fuente de alimentación de estas aves son los vegetales y las plantas, a las avestruces les gustan los insectos y cada vez que pueden cazan uno para complementar su dieta.

Urraca

Estas muy llamativas aves también se caracterizan por comer de todo. Son tan voraces que en su dieta podemos conseguir insectos, huevos, roedores, frutas, semillas e inclusive otras aves más pequeñas, entre otros alimentos que pueden encontrar.

Ñandú

Esta ave omnívora no tiene la habilidad para volar, pero su sistema digestivo está capacitado para comer diferentes alimentos, desde hojas, frutos, semillas, pequeños insectos como es el caso del muy apreciado saltamontes, reptiles como lagartijas, serpientes y pequeñas aves.

Otras aves omnívoras

  • Gaviota
  • Gorrión
  • Pato
  • Perdiz
  • Tucán
  • Pavo real
  • Cisne
  • Cacatúa
  • Ganso
  • Mirlo
  • Paloma
  • Faisán
  • Flamenco
  • Pájaro carpintero
  • Pavo
  • Petirrojo

Ejemplos de Animales Omnívoros: Peces y Reptiles

Junto con las aves y los mamíferos, es probable que no sepas que existen reptiles y peces que también encontraremos que son animales omnívoros como es el caso de las pirañas o algunas especies de tortuga.

Piraña

Es muy probable que pensaras que la piraña era un animal exclusivamente carnívoro en razón de la reputación que han adquirido gracias a las películas estos feroces animales. Resulta que la piraña, ciertamente, basa su dieta particularmente alimentándose de otros peces, de insectos e, inclusive, de pedazos de carne cruda si le es suministrada, pero es posible que podamos encontrar en su dieta plantas, semillas o frutas.

Pero aún hoy no hemos podido conocer el número total de especies existentes de pirañas, por lo que nos resulta imposible poder aseverar que todas ellas sean animales omnívoros, debido a que ha podido establecerse que han sido descubiertas algunas carnívoras como la piraña de vientre rojo, la cual, aunque tienen la capacidad de poder alimentarse de manera esporádica de plantas, semillas o frutas, la base de su alimento está constituida por otros animales.

Pez payaso

Existen en el mar una gran cantidad de peces omnívoros, siendo uno de los más apreciados el pez payaso, quien puede llegar a tener una longitud entre diez y dieciocho centímetros, aunque en el caso de las hembras se pueden encontrar ejemplares más grandes, porque tienen a tener mayor tamaño que los machos. Se encuentran en el océano Pacifico, el océano Indico, el mar Rojo y la gran barrera de coral de Australia.

Estos peces disfrutan de una dieta variopinta, porque tienen la capacidad para alimentarse de los restos que pueden dejar las anémonas de mar, pero también de moluscos, trozos de tentáculos y parásitos, y plancton, entre otros.

Otros ejemplos de peces omnívoros

  • Bacalao
  • Carpa
  • Morena
  • Pez cirujano
  • Pez globo
  • Pez guppy
  • Tilapia

Tortugas

Varias especies de tortugas marinas y terrestres resultan ser animales omnívoros, debido a que su alimentación está constituida tanto por animales pequeños como por productos cuyo origen es de naturaleza vegetal. En el supuesto de las especies marinas, se encuentran en la base de su alimentación los peces pequeños, los crustáceos, las algas y los moluscos.

En el caso de las especies de tortugas terrestres, podemos observar una gran diferencia, porque les agradan los insectos, pequeñas aves, las frutas, mamíferos de poco tamaño, algunas verduras y lombrices.

Algunos ejemplos de tortugas que son animales omnívoros son la tortuga china, la tortuga de patas rojas o la tortuga pintada.

Otros ejemplos de reptiles omnívoros

  • Lagarto ocelado
  • Lagarto de cola espinosa del Sáhara

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