Animales Hermafroditas: ¿Cómo se Reproducen? Ejemplos y más

Los animales hermafroditas son muy curiosos, existen muy pocos de ellos, por esta razón son estudiados de manera minuciosa, no obstante, siguen siendo una interrogante en la ciencia. Hoy conoceremos sobre esta forma de reproducción y cuáles animales son hermafroditas, seguro te sorprende conocer sobre ellos, pues estos peculiares seres, pueden fecundarse a sí mismos, ¿increíble no? Conozcámoslos.

Primero, entendamos el vocabulario

Lo primero que tenemos que conocer antes de avanzar en este tema, son los términos que estaremos utilizando a medida que vayamos conociendo sobre estos Tipos de animales tan maravillosos, de esta forma, no nos confundiremos y será mucho más sencillo aprender:

  • Macho: cuenta con gametos masculinos.
  • Hembra: tiene gametos femeninos.
  • Hermafrodita: estos poseen tanto gametos femeninos como masculinos.
  • Gametos: estas son las células que contienen la información de los genes de ambos padres, se conocen comúnmente como, esperma y óvulos.
  • Fecundación cruzada: esto ocurre cuando, tanto el macho como la hembra, se unen combinando sus gametos, de esta forma sus genes se unen creando una nueva vida.
  • Autofecundación: se da cuando el ser vivo posee ambos gametos en su cuerpo, de esta manera logra fecundar su gameto femenino con el masculino.

Términos utilizados cuando hablamos de animales hermafroditas

Diferencia entre fecundación cruzada y autofecundación

Una de las cosas más importantes de la fecundación cruzada es que, por medio de la misma, los descendientes tienen mayor posibilidad de obtener genes diferentes al de sus progenitores, esto se debe a que, se crea mediante la unión de dos animales diferentes, con genéticas diferentes. En cambio, en la autofecundación, los descendientes van a tener la misma información genética que su procreador, esto se debe a que, al padre se un mismo individuo, sus gametos poseen la misma información genética.

En los individuos nacidos por autofecundación, la posibilidad de variabilidad o de que se mejore la especie y los genes, es casi nula, pues esto es consecuencia de poseer una genética idéntica a la del padre. Además de eso, los estudios han demostrado que los hijos de hermafroditas, tienden a ser mucho más débiles que lo que nacen bajo la unión de dos padres d gametos genéticamente diferentes.

La autofecundación ocurre cuando los animales que, poseen esta cualidad, tienen dificultad para encontrarse con otro de su especie que pueda realizar una fecundación mixta. Sin embargo, al verse en la obligación de reproducirse, realiza la autofecundación. Vamos a conocer un ejemplo:

  • Lombriz de tierra: este animal pasa la mayor parte de su vida bajo tierra, el mismo siempre está desplazándose ciegamente. Esto significa que, cuando llega el momento de la reproducción, la lombriz de tierra no podrá encontrar a otro de su especie, además de esto, existe la posibilidad de que, el que logre encontrar sea de su mismo sexo, esto haría imposible el que pudiese procrear.
    Debido a este motivo, las lombrices de tierra han evolucionado y ahora son capaces de tener sexos masculinos y femeninos, de esta forma, si se encuentra en el camino a otra lombriz, no importará si es macho o hembra, pues podrá aparearse y ambas quedarán fecundadas. Aunque, si se da el caso en el que la misma, nunca encuentra en su camino a otra de su especie, entonces puede recurrir a la autofecundación, de esta forma puede mantener la cadena reproductiva de su especie.

Animales hermafroditas: lombriz de tierra

Este ejemplo, nos explica perfectamente sobre la razón por la que fueron realmente creados los hermafroditas. Lo importante de este modo de reproducción no es el autofecundarse, lo verdaderamente esencial es que, la misma crea la posibilidad de que los dos individuos puedan ser fecundados y la supervivencia de la especie tengan el doble de posibilidades.

Tipos de animales hermafroditas y su reproducción

Ahora, vamos a conocer un poco sobre los diferentes animales hermafroditas, de esta forma comprenderemos un poco más sobre este estilo reproductivo y de cuáles son los seres que comparten esta cualidad:

Sanguijuelas

Al igual que las lombrices de tierra que mencionamos anteriormente, las sanguijuelas también poseen perennemente ambos órganos reproductivos, por lo que, al momento de la reproducción, si lo hace con otro de su especie, ambos quedarán fecundados, aunque, también pueden recurrir a la autofecundación si es necesario.

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Camarones

Estos animales son realmente particulares, en la mayoría de los casos, estos nacen siendo machos y siguen siendo así durante sus primer tiempo de vida, no obstante, pasan a ser hembras cuando llegan a una “edad adulta”.

Animales hermafroditas: camarones

Ostras, vieiras, volandeiras y zamburiñas

Estos animales también poseen dos órganos sexuales, por lo que, sus gametos son tanto femeninos como masculinos, los mismos se encuentran ubicados dentro de un saco donde se mantienen resguardados. Sus cromosomas serán diferentes dentro de cada gameto, es decir que los cromosomas del gameto masculino no serán iguales al de los femeninos.

Estrellas de mar

La estrella de mar, es el animal hermafrodita más conocido por las personas. Tienen una particularidad única que los hace sobresalir, pues los mismos además de que pueden cambiar su género, nacen como machos y cuando llegan a la adultez pasan a ser hembras, también pueden ser considerados como reproductores asexuales. La Reproducción asexual en animales se refiere a aquella que, no necesita que se haga una fecundación.

En el caso de las estrella de mar, las mismas tienen la capacidad de poder desprenderse de uno de sus “brazos”, esté al momento de romperse, llevará consigo, una pequeña parte de la zona central de su cuerpo, de esta forma, poco a poco el mismo irá regenerándose y creando su propio cuerpo y el resto de sus brazos. Además de esto, la estrella de mar “principal”, también regenerará la extremidad que ha perdido, así podrá volver a realizar esta táctica reproductiva en un futuro.

Tenia

Este es un animal considerado como un parásito, el mismo reside dentro del cuerpo de su huésped. Llevar este estilo de vida, hace que la reproducción mixta sea muy difícil, es por ello, que esta especie, recurre generalmente a autofecundarse, sin embargo, de tener la oportunidad, la misma preferirá hacer una reproducción mixta, esto se debe a que, de esa forma, hay más posibilidades de que su descendencia sea más fuerte y sobreviva.

Peces

Según los estudios realizados, se cree que al menos el 2% de las diferentes especies de peces sean animales hermafroditas. Por lo general, este tipo de peces viven en las profundidades, es por ello que no se han logrado hacer muchos estudios de los mismos y siguen siendo una gran incógnita para sus investigadores.

En Centroamérica, específicamente en Panamá, existe un pez hermafrodita, este es el Serranus tortugarum, un animal que posee tanto sexo masculino como femenino, el mismo hace uso de estos para reproducirse con su pareja, se pueden aparear hasta veinte veces n un mismo día, lo peculiar de ellos es que, se turnan y hacen cambios de sexo, es decir, el que se apareó la primera vez como macho, la segunda lo hará como hembra.

Existe otro tipo de aniales hermafroditas, estos son aquellos que, por cuestiones “sociales” hacen cambios de sexo. Esto ocurre en su mayoría, dentro de las especies que viven de manera colonial, más específico, en el pez macho dominante. Por lo general este siempre es el más grande y llamativo. Cuando el dominante muere, es una hembra la que ocupa su lugar, la misma debe ser superior a las demás en tamaño. La misma, comenzará un proceso donde pasará de ser hembra a ser ahora un macho.

Vamos a conocer algunas otras especies de peces que comparten el hermafroditismo:

  • Labroides dimidiatus (Lordo limpiador)
  • Amphiprion ocellaris (Pez payaso)
  • Thalassoma bifasciatum (Viejita azul)

Ranas

Existen algunas ranas que, al igual que otras especies hermafroditas, nacen siendo machos y en edad adulta cambian a ser hembras. Un ejemplo de estas ranas es la rana arborícola africana, la cual comparte esa característica con aquellas otras especies.

Algunos de los químicos que se usan para hacer crecer las hierbas de los jardines, están causando que muchas ranas machos, se conviertan en hembras solo al quedar expuestos a estas sustancias. Los estudios realizados a estas ranas, han demostrado que al menos el 75% de ellas quedan estériles, mientras que el 10% de las mismas, sufren el cambio de sexo, dejan de ser machos para convertirse en hembras.

Otros ejemplos de animales hermafroditas

Vamos a conocer una pequeña lista de otros animales hermafroditas que quizás te interesaría conocer. Estos, al igual que las otras especies, comparten algunas características entre ellos que los hacen similares:

  • Babosas
  • Caracoles
  • Bailarinas de mar
  • Lapas
  • Gusanos planos
  • Ofiuras
  • Tremátodos
  • Esponjas marinas
  • Corales
  • Anémonas
  • Hidras de agua dulce
  • Amebas
  • Salmones

Las anémonas también son animales hermafroditas


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