Descubre cuáles son los Animales Carnívoros

Los Animales Carnívoros son seres cuya dieta consiste principalmente de carne, ya sea obtenida de una presa o de carroña. De dichas fuentes obtienen la energía y los nutrientes necesarios. Pero carnívoros no son solo las grandes fieras como el león o el tiburón, sino que también lo son ciertas aves, insectos, peces y hasta plantas.

Animales carnívoros

Los Animales Carnívoros

Se denomina animales carnívoros o zoófagos a aquellas criaturas cuya alimentación está compuesta con exclusividad por la materia orgánica de otros animales, es decir, son organismos heterótrofos. En este artículo nos referiremos tanto a los animales que subsisten de presas vivas (depredadores) como a los que lo hacen de presas ya muertas (carroñeros).

Al referirnos a la palabra carnívoro pensamos en los grandes depredadores africanos o asiáticos (cuando no animales prehistóricos como ciertos dinosaurios), verdaderamente existe un vastísimo universo de animales que logran obtener su energía y materia de esta forma. No es simplemente la alimentación solo en base a carnes rojas o de mamíferos, sino de las carnes de cualesquiera otro animal.

Hay, inclusive, plantas que suplementan su nutrición autótrofa con sistemas de digestión de insectos (las denominadas plantas carnívoras). El carnivorismo emergió como sistema de nutrición desde tiempos remotos, como componente de la disputa evolutiva de la vida. Conformó un relevante motor de la selección natural, y fue así como presas y depredadores rivalizaron por millones de años por adecuarse a las tácticas del otro.

Ejemplos de Animales Carnívoros

Los animales carnívoros se pueden agrupar en distintas categorías de acuerdo a su entorno de desempeño:

  • Los enormes félidos africanos y asiáticos: tigres, leones, jaguares, pumas, linces, y otros carroñeros que viven junto a ellos, como hienas o buitres.
  • Los terroríficos depredadores marinos: tiburones, barracudas, orcas, morenas, etc.
  • Arácnidos como escorpiones, ciempiés y arañas, e insectos como la mantis religiosa.
  • Aves de rapiña como búhos, lechuzas, halcones y águilas, así como otras carroñeras como buitres y cóndores.
  • Cánidos salvajes como los zorros, coyotes, lobos y perros salvajes.
  • Aves piscívoras como los pelícanos, los alcatraces o los cormoranes.

Animales carnívoros

Características de los Animales Carnívoros

Los animales carnívoros pueden contar con rasgos muy disimiles entre sí, ya que cada uno se haya adecuado al entorno en que vive y a las tácticas de caza que les posibilitan comer la carne de otros animales. Por ejemplo, los enormes carnívoros de tierra usualmente cuentan con dientes aguzados para rasgar la carne, o curvos para asegurar a la presa y evitar que se escape.

En ciertos casos, cuentan igualmente con garras filosas, y en otros con órganos alterados, como los dientes de las serpientes venenosas, que tienen la capacidad de inyectar a sus presas un tipo de enzimas digestivas modificadas que ocasionan diversos tipos de inmovilización o la muerte.

Numerosos carnívoros son igualmente diestros cazadores, provistos de intuición y de mecanismos para avistar, acosar o sorprender a sus presas, elevando así sus oportunidades de alimentarse. Gran parte de ello cuentan con enormes mandíbulas para morder, ejemplo de ello, los tiburones.

Para el caso de los insectos, crustáceos y arácnidos, estos cuentan con tenazas o apéndices poderosos para asegurar presas, quebrantar sus defensas o sacarlas de sus escondrijos. Igual tarea pueden emprender las aves carnívoras con sus picos potentes, filosos y curvos, y sus garras aguzadas, ideales para retener y rasgar las capas exteriores del animal y alcanzar a la carne más suave y nutritiva.

Igualmente existen carnívoros marinos como la ballena azul que utilizan sistemas de filtrado del agua para atrapar las grandes masas de crustáceos y microorganismos con las que comen. Para ello cuentan con barbas internas y gigantescas bocas. Por otro parte, los carnívoros usualmente tienen sistemas digestivos más directos y sencillos, al menos si se les compara con los herbívoros, ya que estos últimos han de digerir en diferentes etapas la materia orgánica vegetal, al tanto que la carne animal es bastante más sencilla de digerir.

Tipos de Animales Carnívoros

Hay dos probables clasificaciones de los animales carnívoros. La primera se realiza según el tipo de carne de la cual se nutren, es decir, al tipo de animal que consumen preferentemente. Así, se puede diferenciar entre:

  • Carnívoros rigurosos. Son lo que se alimentan de carne que proviene de otros animales vertebrados, como mamíferos, aves o reptiles.
  • Piscívoros. Son los que comen peces y otras especies marinas no mamífera.
  • Insectívoros. Son lo que se alimentan de insectos y otros artrópodos.

Por otro parte, asimismo se puede diferenciar entre los carnívoros de acuerdo a que porcentaje de carne incluyen dentro de su dieta, ya que la mezclan con otras fuentes alimenticias:

  • Hipercarnívoros. Son los que se alimentan mayormente de carne (cerca del 70% de su dieta).
  • Mesocarnívoros. Son los que mezclan en idéntica proporción la carne y otras fuentes de alimentos (cerca de 50% de su dieta).
  • Hipocarnívoros. Son los que incorporan la carne en sus dietas, pero en menor proporción (un máximo de un 30% de su dieta).

Generalmente cuando se piensa en animales carnívoros no conseguimos problema alguno en citar a varias especies. No obstante, en ocasiones pasamos por alto ciertos detalles, por ejemplo, los carnívoros en su totalidad no son mamíferos o peces. Es cuando nos percatamos de que estas criaturas se encuentran en todo el reino animal, con diferentes pieles. Para comenzar, podríamos diferenciar entre aquellos animales carnívoros que comen insectos e invertebrados (insectívoros), peces (piscívoros) o mamíferos (carnívoros ‘puros’).

Tipos de Animales Carnívoros según su Alimentación

Así como su mismo nombre lo señala, el alimento de los seres carnívoros es de fuente animal. Así, los carnívoros se pueden cataloga en tres clases, de acuerdo al tipo de dieta:

  • Depredadores: Atrapan y comen sus presas al momento.
  • Necrófagos: Se alimentan de carroña y despojos de cadáveres de animales fallecidos que hallan a su paso.
  • Coprófagos: Se alimentan primordialmente de excrementos y, en ocasiones de insectos o animales de tamaño reducido.

Animales Carnívoros más Populares

Algunas de los animales de este tipo que tienen mayor resonancia en el mundo son:

El León

El soberano de la Selva habita en África y su alimento son los mamíferos de enorme tamaño, como son los ñus y las cebras, sus presas predilectas. De forma eventual, su alimento puede ser carroña. Y, pese a que, tanto el macho como la hembra son cazadores mortales, la responsable de suministrar el alimento al grupo es la hembra.

El Buitre

Su dieta se fundamenta en la ingestión de animales muertos. En contraste a las otras aves rapaces, los buitres usualmente comen grandes animales muertos que fueron dejados por sus cazadores. Sus picos de gran grosor les posibilita rasgar la piel y hurgar entre los huesos para sacar toda la carne.

El Tiburón Blanco

El tiburón blanco es uno de las criaturas carnívoras más mortales del orbe. Su acometida es feroz y puede devorar a su presa en escasos minutos. Su cuerpo entero le beneficia enormemente tanto en la asechanza como en el ataque. Muy raramente puede comer de la carroña de ballena.

El Cocodrilo

Merced a sus colosales mandíbulas puede engullir variedades de mamíferos de enorme tamaño en pocos minutos. Una de sus métodos de captura es muy particular: se aproxima a las márgenes del agua y se queda quieto hasta que su presa cae en sus fauces. En el agua, se desplaza con gran velocidad y toda vez que captura a su presa, la arrastra hasta que se ahoga para después devorarla.

El Escorpión

La dieta de este invertebrado se compone de insectos y arañas y, en ciertas ocasiones, de lagartijas o modestos roedores. Al inicio envenena a sus víctimas con su poderoso aguijón y después las destroza para engullirlos por partes. Este procedimiento puede tomarle horas para ingerir la presa completamente.

El Oso Polar

Uno de los animales carnívoros de mayor tamaño del planeta es el oso polar. Su alimento predilecto son las crías de focas, a pesar de que igualmente come peces. En un mismo día puede llegar a ingerir hasta 30 kilogramos de alimento.

El Pelícano

Uno de los más atrayentes animales carnívoros que hay es el pelícano, ya que puede llegar a comer peces de hasta 30 centímetros de largo. Igualmente puede incluir en su dieta crustáceos, tortugas marinas y anfibios. En aguas de mayor profundidad, el pelícano pesca a solas y cuando está próximo a la costa conforma grupos para arrojarse sobre los bancos de peces. Cuenta con una ‘bolsa’ debajo del pico y pueden tragar sin masticar.

El Gecko

El gecko es un reptil carnívoro que come arañas e insectos, a pesar de que en ciertas oportunidades incluye ciempiés y escorpiones en su alimentación, e inclusive lagartos de minúsculo tamaño y pájaros modestos. Es un cazador de oportunidad que no tiene una predilección alimentaria determinada, ya que come lo que consigue

El Pulpo

El octópodo, llamado así por sus ocho pies, es un molusco cuya alimentación se basa en modestos crustáceos y peces, a pesar de que en oportunidades puede ingerir ciertas algas. Cuando esta cazando, desplaza sus brazos y llama el interés de sus presas, para después absorberlas con sus ventosas. Otra forma de lograr su propósito es colocarse sobre la presa y capturarle con la boca en forma de pico.

El Delfín

Es un mamífero cuya alimentación se fundamenta en peces, particularmente en el atún. Sus métodos comprenden desde circundar los cardúmenes para juntarlos e ir comiéndolos en tandas en conjunto con otros delfines, hasta aprovecharse de las ondas sonoras por él emitidas que rebotan en los peces. Ciertos cetáceos igualmente pueden emplear sus colas para golpear y aturdir a las presas.

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