Reptiles: Características, Tipos que existen y mucho más

Dentro del vasto reino animal existe un grupo de animales bastantes particulares, pero maravillosamente impresionantes, denominados Reptiles que han existido incluso mucho antes de la llegada del ser humano, sirviendo de símbolos para reinados, doctrinas, películas, obras literarias y filosofías. De hecho, aparece uno de ellos dentro del texto bíblico, en fin, no hay espacio que esta especie ya no haya tomado.

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¿Cómo son los Reptiles?

Se denominan reptiles a un vasto grupo de animales vertebrados y de cuatro patas, que poseen sangre fría, cuya principal particularidad es poseer una piel recubierta de escamas compuestas de queratina. De ellos existen increíble variedad de especies, más que todo en hábitats cálidos, cuyo nombre está inspirado por su forma de moverse; etimológicamente, proviene del latín reptile, que significa “que se arrastra

Estos animales han estado en movimiento sobre la Tierra desde hace trescientos dieciocho millones de años, siendo el ser vivo preponderante durante la era Mesozoico, que comprendió el Jurásico, Cretácico y Triásico, en el denominado tiempo de los dinosaurios. Son semejantes desde el punto de vista evolutivo a las aves y a los anfibios; algunos mamíferos se originaron de algunas especies de reptiles.

Para ciertas sociedades y culturas humanas, los reptiles gozan de aspecto que impresiona, así como también un tanto aterradora, ya sea por su apariencia diversa, mítica y brava, hablando en el lugar de los grandes cazadores como las serpientes, los cocodrilos y los caimanes. Una gran cantidad de estos seres vivos, de acuerdo a que se lee y se cuenta, poseen poderes oscuros, influenciados por la magia negra, siendo el caso de mayor relevancia la serpiente que nombran en los textos bíblicos en el Génesis.

Evolución de los Reptiles

Esta magnífica especie surgió a partir de los reptiliomorfos, que son un conjunto de tetrápodos, teniendo el aspecto y las capacidades tanto de un reptil como de los anfibios, en el desarrollo del periodo Carbonífero, surgiendo más especies durante la era Mesozoica. Llegando a la conclusión de esta etapa, varios grupos de ellas quedaron extintas dentro del período Cretácico y Terciario, hace millares de años atrás.

A continuación un Vídeo educativo para niños de los Reptiles:

https://www.youtube.com/watch?v=wX5gL-sgr80

Características de los Reptiles

Dentro de este orden de ideas, los reptiles han podido adaptarse a la vida terrestre, no obstante, algunos de ellos nunca dejaron el agua o volvieron a ellas para cazar y conseguir el alimento. En otras palabras, significa que algunas de ellas poseen pulmones, un corazón y sistema circulatorio óptimo que les brinda la oportunidad de retener el agua por más tiempo al momento de su inmersión. Poseen una capa protectora de escamas, de textura áspera y resistente; se calientan bajo el sol.

La mayoría de los reptiles, hoy en día, están en cuatro patas, sin embargo, hay unas de ellas que no las tienen, siendo el caso más claro las serpientes, en contraste con otras especies que tienen un caparazón duro y que está unido al esqueleto, como lo son las tortugas. Sucede pues, que gozan de un excelente sentido del olfato y un gran sentido sensitivo en el tacto (serpientes) con el cual captan las vibraciones de la superficie.

¿De qué se alimentan los Reptiles?

Por ser depredadores una importante cantidad de reptiles, son llamados carnívoros que cuentan con un sistema para la digestión bastante simple, de acuerdo a que la carne les resulta fácil de separar y asimilar.

El proceso digestivo se realiza de forma más pausada que en los mamíferos, influyendo notablemente en su metabolismo al momento de adquirir reposo, teniendo dificultad para masticar los alimentos ingeridos, pudiendo mantener su existencia durante meses con una caza de tamaño considerable por ello.

En el caso de las especies herbívoras, por otro lado, poseen las mismas desventajas en el masticar, con respecto a los mamíferos herbívoros, aunque, sabiendo que estos últimos poseen dientes y los reptiles no, estos pueden pasar por su tracto rocas, denominado como gastrolitos, que provee una mejora en la digestión, lavándose éstas en el estómago, facilitando la disgregación de la materia vegetal. Algunas especies usan este proceso para la inmersión y como lastre (tortugas marinas, serpientes, cocodrilos).

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Tipos de Reptiles que existentes en el mundo

Han resultado, hasta ahora, increíbles todas las particularidades descritas de los reptiles, así como la descripción del funcionamiento de su sistema digestivos y respiratorio, sin embargo, es importante destacar que para cada especie pueden estos trabajar diferente, de acuerdo al nicho donde se encuentren, y los alimentos que éste les provea. Para ello, resulta fundamental conocer los cuatro tipos de reptiles conocidos, siendo estos:

Tortugas (Nombre científico testudines): Son las especies que pueden habitar tanto en mar como en tierra, que cuentan con un caparazón duro, integrado al propio endoesqueleto y preserva su torso de cualquier ataque. Tienen un pico córneo en la boca y una cola de tamaño reducido, siendo éstos cuadrúpedos.

Lagartos escamados (Nombre científico squamata): Dentro de este grupo se encuentran las serpientes y los lagartos, no teniendo patas o siendo cuadrúpedos, respectivamente, contando con cuerpos alargados recubiertos de escamas gruesas y de textura rugosa, que les protegen de la exposición al sol y les ayudan a camuflarse.

Aligátores y cocodrilos (Nombre científico crocodylia): Son animales que consiguen sus alimentos en el agua, pero viven en tierra. Se consideran como uno de los más temidos depredadores reptilianos que se encuentran dentro del continente americano y africano, en parte a su gran mandíbula con dientes y sus cuerpos de músculos robustos.

Tuátaras (Nombre científico rhynchocephalia): Corresponden a un conjunto de fósiles con vida que, en la actualidad, tienen un grupo específico, denominado Sphenodon, las cuales son tres especies autóctonas de Oceanía, exactamente de Nueva Zelanda. Son unos reptiles de aproximadamente setenta centímetros de largo, siendo unos parientes bastante cercanos a los dinosaurios, desde el punto de vista evolutivo.

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¿Cómo se reproducen los Reptiles?

La manera como se reproducen los reptiles es de forma sexual, lo que significa que debe existir la fertilización del macho de forma interna a la hembra mediante la cópula, por el cual se produce la fecundación a través de los gametos.

En consecuencia, a ello, la hembra pone sus huevos, mayormente en un nido que cuida con bastante agresividad, o también, pudiendo ser ocultos de los depredadores en las orillas. De este modo, las crías nacen, símiles a sus progenitores, pero más pequeñas.

Sistema respiratorio de los Reptiles

Las cavidades pulmonares de los reptiles son esponjosas y poseen mayor espacio disponible para la libre circulación de gases, contrario a los anfibios. Se explica que una gran parte de los reptiles no les es posible el flujo entre gases por medio de la piel, como los anfibios de piel húmeda lo pueden hacer. Varias especies reptilianas cuentan con músculos alrededor de las costillas, permitiendo aumentar el espacio torácico para la inhalación. Si esto no ocurriese, colapsaría todo el sistema al momento de exhalar.

A este respecto, se conoce que varios tipos de cocodrilos también cuentan con dobleces en la piel, que mantiene la boca separada de las cavidades nasales, permitiéndose por ello la respiración en la medida que su boca permanece abierta. En el flujo libre de sus gases con el entorno, estas especies tienen dos pulmones óptimos, aunque, resulta ser uno con el que cuentan las serpientes nada más para su existencia. ​

Sistema circulatorio de los Reptiles

Estas especies cuentan con un poderoso sistema circulatorio de doble eficiencia o también llamado de doble circuito. Se explica que una de los conductos transporta y toma la sangre de las cavidades pulmonares, mientras que la otra vía transporta y almacena sangre de todo el cuerpo. El corazón de esta especie posee dos aurículas y uno o dos ventrículos, aunque, gran parte de ellos tienen un único ventrículo.

Este sistema a aislar la sangre con contenido de oxígeno de la sangre no oxigenada, mientras que el corazón la bombea. Los caimanes y cocodrilos cuentan con los corazones más avanzados y con mayor eficiencia dentro del grupo existente de reptiles, hoy en día, de acuerdo a que están conformados de dos aurículas y dos ventrículos, ordenación con la que también cuentan los mamíferos y las aves.

Sistema excretor de los Reptiles

La orina se origina en los riñones, aunque para algunos casos de reptiles, este fluido se transporta mediante unos conductos que van directamente hacia una salida, como la de los anfibios. Resulta claro, que la vejiga urinaria acumula la orina de forma previa a su expulsión por la cloaca. Esta excreción de los reptiles posee amoniaco o ácido úrico, siendo aquellos que habitan en el agua, los que deponen sus desechos, considerados tóxicos y nocivos, siendo el caso de los cocodrilos y caimanes.

Estos animales antes mencionados toman una gran cantidad de agua, y esto disminuye el amoniaco que contiene la orina, permitiéndole expulsarlo fácilmente. Por otra parte, variedad de reptiles, más que todo los que habitan en el suelo, no deponen amoníaco de forma directa, sino que lo transforman en un compuesto denominado ácido úrico. Este resulta tener un grado de toxicidad mucho menor que el anterior compuesto, lo que resulta beneficioso para ellos en función de que no se diluye con dificultad.

Temperatura corporal

La potencialidad que tienen para regular su temperatura interna del cuerpo representa una gran ventaja para los animales en movimiento, refiriendo de manera puntual de los reptiles ectotérmicos. Estos seres vivos aprovechan su misma conducta para tener control sobre su temperatura corporal. Si lo que buscan es adquirir calor, se posan durante gran parte del día exponiéndose al sol, en cambio, si quieren templarse, se desplazan hacia zonas donde haya sombra, se resguardan en guaridas o nadan.

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